Asteroid Ryugu může být sutinou dvou vesmírných skal rozbitých dohromady

Fotografie Ryugu

Fotografie povrchu Ryugu zachycená přistávacím modulem MASCOT. (Obrazový kredit: Jaumann et al., Science (2019))



Robot nasazen dne jeden z nejtemnějších asteroidů nová studie uvádí, že sluneční soustava nyní může osvětlit původ některých z nejstarších a nejvzácnějších meteoritů.

Tato zjištění naznačují, že tento asteroid vznikl při srážce dvou velmi odlišných vesmírných hornin, uvedli vědci. Výzkum také naznačuje, že z tohoto asteroidu může plavat prach, pravděpodobně poháněný elektrickými poli.





V roce 2018 dorazila japonská kosmická loď Hayabusa2 na Ryugu, 2950 stop široký (900 metrů) blízkozemní asteroid, který je jedním z nejtemnějších nebeských těles ve sluneční soustavě. Jeho název, který znamená ' dračí palác “, odkazuje na magický podvodní hrad v japonské pohádce.

Příbuzný: Přistání! Neuvěřitelné fotografie ukazují 2. přistání asteroidů japonskou Hayabusa2



Jedním z důvodů, proč se vědci možná chtějí dozvědět více o Ryugu, je ten, že je oběžná dráha to přibližuje - potenciálně nebezpečně blízko - k Zemi.

'Znalost složení a geologické struktury asteroidů a komet je zásadní pro [rozvoj] zmírňujících strategií v případě potenciálních kolizních scénářů,' řekl vedoucí autor studie Ralf Jaumann, planetární vědec z Institutu planetárního výzkumu v Berlíně, pro Space.com. .



Předchozí výzkum navíc naznačil, že Ryugu může obsahovat prvotní materiál z mlhoviny, která dala vznik slunci a jeho planetám. Hayabusa2 je navržen tak, aby vracel vzorky z asteroidu, aby osvětlil vznik sluneční soustavy.

První snímek zachycený roverem MASCOT během sestupu do Ryugu

První snímek zachycený roverem MASCOT během sestupu na povrch Ryugu.(Obrazový kredit: Jaumann et al., Science (2019))

Aby prozkoumala povrch Ryugu, Hayabusa2 nasadila přistávací modul Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT). Tento robot velikosti krabice pořizoval fotografie, jak padal z hlavní sondy Hayabusa2 na Ryugu, a poté, co přistál na povrchu asteroidu, kde fungoval o něco více než 17 hodin, než se mu vybily baterie.

'Nechat tento malý přistávací modul dosáhnout povrchu a poskytnout podrobné snímky povrchu bylo velmi vzrušující,' řekl Jaumann.

MASCOT zjistil, že Ryugu byl pokryt dvěma druhy kamenů a balvanů-jeden tmavý s drobivým povrchem připomínajícím květák a druhý jasný s hladkými tvářemi a ostrými hranami. Oba typy jsou téměř rovnoměrně rozloženy na povrchu asteroidu, což naznačuje, že Ryugu byla hromada suti, která se spojila poté, co do sebe narazila dvě mateřská těla, „což naznačuje násilnou historii kolize asteroidů,“ řekl Jaumann.

Detailní snímky tmavých, hrubých kamenů Ryugu odhalily, že často vypadají, že mají malé, barevné inkluze podobné těm, které se nacházejí v jednom z nejprimitivnějších a nejvzácnějších typů meteoritů, známých jako uhlíkaté chondrity .

'Uhlíkatý materiál je prvotním materiálem sluneční soustavy, ze kterého pocházejí všechny planety a měsíce,' řekl Jaumann. 'Pokud tedy chceme porozumět planetární formaci, včetně formování Země, musíme pochopit její stavební části.' Řekl, že nová zjištění podporují dlouhodobé spekulace, že uhlíkaté chondrity pocházejí z asteroidů typu C-tmavě šedých, na uhlí bohatých vesmírných hornin, jako je Ryugu.

Nečekaně, Obrázky MASCOT Ryugu neukázal žádný jemný prach, který vědci očekávali, že se hromadí na povrchu asteroidu v důsledku nárazů mikrometeoroidů a jiných forem zvětrávání. Předchůdce mise Hayabusa zjistil, že další asteroid s hromadou sutin, Itokawa, také vypadal bezprašný.

Vědci navrhli, aby nějaká dosud neznámá síla odstranila prach z povrchu Ryugu. Elektrická pole na asteroidu mohou způsobit, že prach odletí pryč, řekl Jaumann, nebo za to mohou mikrometeoroidní nárazy a seismické vibrace.

Vědci podrobně jejich zjištění online 22. srpna v časopise Science.

Sledujte Charlese Q. Choi na Twitteru @cqchoi . Sleduj nás na Twitteru @Spacedotcom a dále Facebook .