Výročí Exoplanety: 1. cizí svět dnes potvrzen před 25 lety

První exoplanety: Divné pulsarské světy

Ilustrace tohoto umělce ukazuje tři známé planety obíhající kolem pulsaru PSR B1257+12. Dvě nejvzdálenější planety, nyní oficiálně pojmenované Poltergeist a Phobetor, jsou první potvrzené exoplanety; jejich objev byl oznámen v lednu 1992. (Obrazový kredit: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC))



Revoluce exoplanety začala dnes před 25 lety.

9. ledna 1992 astronomové Alex Wolszczan a Dale Frail publikovali článek v časopise časopis Nature oznamující objev dvou planet obíhajících neuvěřitelně hustou, rychle rotující hvězdnou mrtvolu známou jako pulsar.





Byl to mezník: Zatímco nedávno bylo spatřeno několik „kandidátů“ mimozemského světa, Wolszczan a Frail poskytli první potvrzení, že planety existují mimo naši vlastní sluneční soustavu. [ Galerie: Nejpodivnější mimozemské planety ]

„Existence takového systému od samého začátku s sebou nesla předpověď, že planety kolem jiných hvězd musí být společné a že mohou existovat v celé řadě architektur, což by nebylo možné na základě našich znalostí předvídat. samotné sluneční soustavy, “napsal Wolszczan, který sídlí na Pensylvánské státní univerzitě poznámka o pulsarových planetách do soutěže „Name Exoworlds“ sponzorované Mezinárodní astronomickou unií.



The lis , zvaná PSR B1257+12, leží asi 2 300 světelných let daleko od Země, v souhvězdí Panny. Obě planety vytvářející historii, které Wolszczan a Frail detekovali pomocí observatoře Arecibo v Portoriku, jsou obě zhruba čtyřikrát hmotnější než Země. Jeden trvá 66 dní, než dokončí jedno kolo kolem pulsaru, zatímco oběžná doba druhého je 98 dní.

Wolszczan a jeho kolega Maciej Konacki našli třetí planetu obíhající kolem stejného pulsaru v roce 1994. Tento svět, který má období 25 dní, je nejméně hmotnou známou exoplanetou; je jen dvakrát tak silný jako pozemský měsíc.



Tyto tři podivné světy byly dlouho známé jako PSR1257+12b, PSR1257+12c a PSR1257+12d (přičemž 'b' je nejvnitřnější, 'c' střední a 'd' nejvzdálenější planeta). Soutěž Name Exoworlds ale v roce 2015 změnila jejich oficiální přezdívky na Draugr, Poltergeist a Phobetor.

Umělec

Další velký milník ve vědě o exoplanetách nastal v říjnu 1995, kdy Michel Mayor a Didier Queloz z Ženevské univerzity ve Švýcarsku oznámili objev „horkého Jupitera“ 51 Pegasi b, první mimozemské planety, o níž je známo, že obíhá kolem hvězdy podobné Slunci. A od té doby se nálezy stále valily.

Tempo objevů po startu NASA raketově vzrostlo Keplerův vesmírný dalekohled v březnu 2009. Kepler detekuje exoplanety tím, že si všímá drobných poklesů jasu, které obíhající planety způsobují, když překračují tváře svých hvězd z pohledu kosmické lodi. Kepler dosud pomocí této „tranzitní metody“ našel 2 330 potvrzených cizích světů-asi dvě třetiny známých 3 500 podivných exoplanet.

Keplerova pozorování také naznačují, že v průměru každá hvězda v galaxii Mléčná dráha hostí alespoň jednu planetu. Kromě toho je značné procento těchto bilionů světů pravděpodobně v ‚obyvatelné zóně 'jejich hvězdy-přesně ten správný rozsah vzdáleností, kde by na povrchu planety mohla existovat kapalná voda.

Takže nyní, pouhé čtvrt století poté, co začala věda o exoplanetách, se astronomové předhánějí v epochálních objevech v této oblasti-první skutečné „mimozemské Zemi“ a možná i důkazu, že naše planeta není jediná, která podporuje život. .

Sledujte Mike Wall na Twitteru @michaeldwall a Google+ . Následuj nás @Spacedotcom , Facebook nebo Google+ . Původně zveřejněno dne Space.com .