Vzestup soukromého vesmírného letu dává NASA podporu

SpaceX

Vesmírná kapsle SpaceX Dragon je odpojena od dokovacího portu na Mezinárodní vesmírné stanici 31. května 2012 před návratem kosmické lodi na Zemi, aby skončila její první plavba do oběžné laboratoře. (Obrazový kredit: NASA TV)



Nedávný vzestup soukromých vesmírných letů ukradl část pozornosti NASA, ale vesmírné agentuře to trochu nevadí.

Minulý měsíc je SpaceX bez posádky Dračí kapsle se stalo prvním soukromým vozidlem, které kdy přistálo s Mezinárodní vesmírnou stanicí (ISS), a plavidlo pravděpodobně začne pravidelně zásobovat oběžnou základnu letos na podzim.





SpaceX doufá, že verze Dragon s posádkou bude připravena létat astronauty na stanici do roku 2015 nebo tak, a hrstka dalších společností vyvíjí vlastní vesmírné lodě s posádkou s podobným časovým plánem. NASA ale touto novinkou nehrozí soukromý vesmírný závod ; spíše ji agentura aktivně podporuje, aby mohla soustředit své lidské vesmírné lety dále do zahraničí.

'Bylo to úsilí, které způsobí revoluci ve způsobu, jakým provádíme průzkum vesmíru, přičemž odpovědnost za dopravu na ISS převezme soukromý sektor,' řekl šéf NASA Charlie Boldensa 25. května po historickém ukotvení Draka. 'Tím se NASA uvolní, aby se mohla soustředit na opravdu těžké věci, jako je vyslání našich astronautů na asteroid a nakonec na Mars.' [ Top 10 soukromých vesmírných lodí ]



Velký posun pro NASA

Za posledních několik desetiletí NASA utratila asi 209 miliard dolarů za vyslání astronautů (spolu s nějakým nákladem) na oběžnou dráhu Země a zpět. To je drsné náklady na program raketoplánu agentury , který odešel do důchodu loni v červenci po 30 letech orbitální služby.



V roce 2010 prezident Barack Obama nařídil NASA, aby do roku 2025 dopravila astronauty na asteroid a poté do blízkosti březen do poloviny 2030. Agentura je závislá na soukromých firmách, které převezmou roli orbitálního taxi raketoplánu, zatímco k dosažení těchto ambiciózních cílů v oblasti hlubokého vesmíru vynakládá své omezené zdroje.

NASA poskytla peníze čtyřem společnostem - SpaceX, Blue Origin, Boeing a Sierra Nevada - v naději, že alespoň dvěma z nich se do roku 2017 podaří zprovoznit vozidla s posádkou. Dokud k tomu nedojde, astronauti NASA budou nadále stopovat jízdy po ruském Kosmická loď Sojuz za cenu zhruba 62 milionů dolarů za sedadlo.

Úředníci agentury byli tedy nadšeni úspěchem Dragonovy demonstrační mise.

'Nyní více než kdy jindy spoléháme na vynalézavost amerických společností a amerických dělníků, kteří zpřístupní Mezinárodní vesmírnou stanici a další destinace na oběžné dráze na nízké oběžné dráze všem, kteří mají sny o cestování vesmírem,' uvedl Bolden v posledním prohlášení. týden poté, co se Drak potopil v Tichém oceánu u pobřeží Baja California.

Tento umělec

Tento umělcův koncept ukazuje obří raketu NASA, Space Launch System, která se vznáší ze startovací rampy v Kennedyho vesmírném středisku na Floridě. Raketa je novým posilovačem NASA pro mise v hlubokém vesmíru na asteroid a nakonec na Mars.(Obrazový kredit: NASA)

NASA je stále zaneprázdněna

NASA pracuje na způsobech, jak dostat astronauty k asteroidům poblíž Země i mimo ně. Vyvíjí obrovskou těžkou raketu zvanou Space Launch System (SLS) a kapsle známá jako vozidlo Orion Multi-Purpose Crew Vehicle.

Ve své počáteční konfiguraci bude SLS stát 320 stop (97,5 metrů) vysoký a bude schopen lofting 70 metrických tun užitečného zatížení. NASA ale doufá, že vyvinutá verze se jednoho dne bude tyčit ve výšce 122 stop (400 stop) s nosností 130 metrických tun. (Pro srovnání, raketoplán mohl na oběžnou dráhu nést 24,4 metrických tun.)

Ve tvaru žvýkačky Kapsle Orion je určen k přepravě až čtyř astronautů. NASA doufá, že vypustí bezpilotní Orion na orbitální testovací let v roce 2014. První testovací let SLS je naplánován až na konec roku 2017, takže Orionova první cesta se pravděpodobně uskuteční na palubě rakety Delta 4 Heavy.

Kosmická agentura uvedla, že doufá, že kombo SLS-Orion unese své první posádky zhruba do roku 2021.

Robotický průzkum také zaměstnává NASA. V roce 2011 zahájila vesmírná agentura tři bezpilotní mise k tělesům sluneční soustavy mimo Zemi - kosmická loď Juno na Jupiter v srpnu, dvojité sondy Grálu na Měsíc v září a rover Curiosity na Mars v listopadu.

1-tunový vozítko Curiosity by se mělo dotknout obrovského kráteru Gale na Rudé planetě v noci 5. srpna, kdy se vydá na dvouletou misi ke studiu, zda je oblast, nebo kdy byla, schopná podporovat mikrobiální život.

Budoucnost programu robotického průzkumu NASA je však poněkud ve vzduchu. Obamův navrhovaný federální rozpočet na rok 2013, který byl zveřejněn v únoru, snižuje financování planetární vědy agentury o 20 procent, přičemž velká část pochází z programu Mars.

V důsledku toho se NASA musela omezit a zásadně přehodnotit svůj bezpilotní program průzkumu Marsu. Například se stáhlo z mise vedené Evropou ExoMars, jejímž cílem je vypustit v letech 2016, respektive 2018, rover a orbiter na Rudou planetu.

Sledujte senior spisovatele SPACE.com Mike Wall na Twitteru @michaeldwall nebo SPACE.com @Spacedotcom . Jsme také na Facebook a Google+.